Boek
Nederlands
Een archivaris moet op een afgelegen eiland de bibliotheek van een landhuis gaan inventariseren, met een tamme beer als enig gezelschap; ze verlegt haar grenzen en werpt shockerend radicaal haar oude zelf af.
Titel
Beer : roman
Auteur
Marian Engel
Vertaler
Barbara De Lange
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Bear
Uitgever
[Amsterdam]: Koppernik, © 2021
141 p.
ISBN
9789492313997 (paperback)

Andere talen:

Besprekingen

Dierlijke lusten

Een eenzame academica vat een onpeilbare liefde op voor een tamme beer, tot de wellust de overhand neemt. Beer, de controversiële roman uit 1976 van Marian Engel, nu in het Nederlands, derangeert.

Laten we een kat een kat noemen: romans over de vleselijke liefde tussen dier en mens zijn geen courant verschijnsel op het doorsnee-nachttafeltje. Het genre behoort eerder tot het terrein van het onuitspreekbare, ja, meestal zelfs tot de buitenissige gebieden van de pornografische obscurantie. Niettemin verdient de herontdekte cultroman Beer (1976) van de Canadese Marian Engel (1933-1985) veel beter dan dat. En hij staat bovendien in een lange traditie.

Sla er maar eens Lief dier (1992) op na van bioloog Midas Dekkers waarin hij - nooit te beroerd voor een heikel onderwerp - bestialiteit in geuren en kleuren uitvlooit. Drommen kunstenaars lieten zich door de eeuwen heen inspireren door de scandaleuze omgang tussen mens en dier, goed voor een eindeloze stroom prenten, volksverhalen, mythen en sagen. U kent toch ook het zo vaak geadapteerde sprookje La Belle et la Bête (1740)? Of de beroemde prent van Hokusai, De droom van een vissersvrouw (1814), waarop een Japanse vro…Lees verder

Wat te doen met de beer?

Echt leven, hoe doe je dat? Dat lijkt de centrale vraag te zijn in het fonkelende, meerstemmige Beer van de Canadese Marian Engel.

Op de eerste bladzijde van Margaret Atwoods Kattenoog uit 1990 maakt verteller Elaine Risley de balans op. Ze bevindt zich in het midden van haar leven. Op haar paspoort staat dat ze kunstenaar is, een term die haar af en toe ineen doet krimpen, maar het was dat of 'huisvrouw'. Risley verbaast zich erover dat haar leven zo weinig substantie heeft. Waar is de wijsheid, de ervaring? Hoezo verwezenlijkingen? Ik moest aan haar denken tijdens de lectuur van Marian Engels roman Beer, een kleinood uit 1976 dat ondanks zijn leeftijd lentefris aandoet. Risley verdeelt de mensen in tamme en wilde exemplaren en het zijn de laatste die haar hart sneller doen slaan. Ook Lou, hoofdpersoon in Beer, legt haar leven in de weegschaal. Net als Risley moet ze daarvoor op reis. Losgerukt van de krachten die haar leven lieten stollen tot een zuurstofarme schertsvertoning bloeit ze op en wordt ze wilder, echter.

Nog voor Lou vertrekt naar een Noord-Canadees eiland zonder mensen, zien we haar aan h…Lees verder

MARIAN ENGEL Beer

BOEKENBAL

De virale meme ‘What the actual fuck, Canada?’ rond de cover van ‘Beer’ wekte de controversieelste titel in de Canadese canon in 2014 uit een 38-jarige winterslaap. Dat het taboedoorbrekende pareltje uit 1976 ook in de lijst ‘Boeken waarop Canadezen trots zijn’ pronkt, zegt veel over de controverse én de bewondering. Waar de bestiale liefde in ‘King Kong’ en in David Garnetts ‘Vrouw of vos’ platonisch blijft, choqueert Engel met plastisch beschreven vrijpartijen tussen de 27-jarige Lou, een vrouw die voor het Historisch Instituut op een verlaten

eilandje de bibliotheek van wijlen kolonel Cory moet archiveren, en een tamme bruine beer die sinds jaar en dag bij de familie Cory verblijft. Van een ‘mens bemint dier’-verhaal verwacht je antropomorfische levenslessen of Reinaertse zedenpreken, maar zo expliciet als de seks is, zo ingehouden is de boodschap. Wel is het een moderne fabel die met afgemeten …Lees verder

Ursufilie

‘De beste Canadese roman aller tijden’ blijkt over een beffende beer te gaan. Qua intro zou dat voldoende moeten zijn om u aan het lezen te krijgen.

Het hoeven niet altijd panda’s of koala’s te zijn. In 2014 ging een bruine beer viraal op het internet. Onder de titel ‘What the actual fuck, Canada?’ veroverde een literaire meme wereldwijd de sociale media – miljoenen gebruikers staarden verbaasd naar de cover van de cultroman Bear van Marian Engel, een boek uit 1976 dat het ondertussen tot Canadees cultureel erfgoed heeft geschopt. Op het voorplat: een halfnaakte vrouw die als een stripteaseuse aanschurkt tegen een joekel van een beer. Op de achterflap: een verbijsterende samenvatting van het plot, een onthutsend verhaal over de muisgrijze bibliothecaresse Lou die in de wildernis van Ontario een affaire begint met een beer. Geen platonische liefde, nee, de beer blijkt dankzij zijn lange geribbelde tong zeer bedreven in de edele kunst van cunnilingus en Lou geniet met volle teugen van haar zoektocht naar zijn harige berenlul.

Nu zou je denken dat het om een pulproman gaat, een trashy pocket on…Lees verder

Roman uit 1976, de vijfde en volgens velen de beste roman van de Canadese schrijfster (1933-1985). Sinds het verschijnen in golven populair en nu voor het eerst vertaald. Het verhaal gaat over een eenzame vrouw, Lou, die zich ‘vrijwillig’ laat opslorpen door duf werk in een erfgoedarchief en daarbij een vreugdeloze seksuele affaire heeft met de directeur. Het archief erft een landhuis met bibliotheek in Noord-Canada en Lou krijgt de opdracht om gedurende de zomer ter plekke alles te inventariseren en catalogiseren. Het landhuis ligt erg afgelegen op een eiland, door niemand bewoond, behalve door een tamme beer die bij het huis hoort en verzorgd moet worden. Heel de opdracht daagt Lou sterk uit. Ze geniet van het appel op haar zelfstandigheid. Met de beer wordt ze steeds betere maatjes en ten slotte ontwikkelt ze een sterk erotisch getinte passie voor het dier. Seks met dieren is controversieel, zo niet taboe, maar in dit verhaal vooral metaforisch geladen. De auteur was activistisch v…Lees verder

Wat wil de vrouw van de beer? En hij van haar?

De controversieelste Canadese roman ooit is na 45 jaar eindelijk in het Nederlands te lezen.

In 1976 verscheen Beer van Marian Engel, 'de meest controversiële Canadese roman ooit geschreven', meldt Wikipedia. Een quote die je toch even doet aarzelen. Wat gaat er gebeuren met die beer? Het laatste wat ik aan omstredens meekreeg over een beer was de film Grizzly man waarin Timothy Treadwell die meent een intieme connectie te hebben met beren in zijn tent door een van hen wordt vermorzeld.

In Beer is de hoofdpersoon een vrouw, Lou, onderzoeker op het Historisch Instituut in Toronto. ''s Winters leefde ze als een mol, diep begraven in haar kantoor, spittend in landkaarten en manuscripten', schrijft Marian Engel over haar in de eerste zin. Lou wordt voor een zomer naar Cary's Island gestuurd, een eilandje in een rivier in Noord-Ontario. Ze moet er de nalatenschap van ene Colonel Jocelyn Cary bestuderen, die haar bibliotheek heeft nagelaten aan het instituut.

Het landhuis geurt naar 'kachelolie, muizen, stof'. En naar beer, want bij het huis hoort ook een oude…Lees verder